Vivre en société

Etre gaucher, sans contrariétés ?

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C’est quoi un gaucher ? “Facile, c’est tout simplement une personne qui écrit de la main gauche”…  Nous allons peut-être te surprendre mais, en fait, c’est un peu plus compliqué que ça :yes: . Que ce soit les définitions ou la vie au quotidien, quelques précisions sont à apporter.

Qu’est-ce que ça veut dire “être gaucher” ?

D’un point de vue scientifique, être gaucher/droitier touche à ce qu’on appelle la latéralisation, et ça ne concerne pas seulement les mains. En fait, cela implique tout “l’hémicorps” gauche ! C’est quoi ça, l’hémicorps ? Imagine qu’à l’aide d’un gros feutre, on trace une ligne verticale qui sépare ton corps en deux moitiés égales, en passant par ton nombril : tout ce qui est à gauche de cette ligne, c’est l’hémicorps gauche.

On devrait donc considérer comme gaucher une personne dont l’hémicorps gauche est plus “efficace” que le droit. Cela signifie que sa motricité (les mouvements et les gestes) est plus fine, plus maîtrisée du côté gauche. Mais aussi que ses perceptions (les sens comme la vue et l’ouïe, qui transmettent des informations au cerveau) fonctionnent mieux de ce côté-là.

Bon, ça c’est si on parle de gaucher “pur”. En pratique, les choses ne sont pas aussi tranchées : beaucoup de personnes ne sont pas 100% “gauchères” ou “droitières”. On parlera donc de “gauchers/droitiers prédominants”. Bref si tu es plus à l’aise pour écrire avec ta main gauche mais meilleur tireur au foot avec ton pied droit : pas d’inquiétude, tu es normal !

Une petite différence, de grosses idées reçues

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Il paraît que les gauchers sont…

● Moins bons à l’école FAUX
Les deux hémisphères cérébraux travaillent en collaboration aussi bien chez les droitiers que chez les gauchers : d’un point de vue intellectuel donc, pas de différence. Si certains gauchers ont des difficultés scolaires, c’est peut-être parce qu’ils cachent leur feuille avec leur main quand ils écrivent, ce qui rend la lecture plus difficile. Quand on apprend à écrire et qu’on ne maîtrise pas parfaitement la lecture ce n’est pas évident : ça prend plus de temps, on fait plus de ratures… mais ça ne veut pas dire qu’on comprend moins bien !

● Maladroits FAUX
Ce préjugé est si présent, qu’il apparaît même dans notre langage : “être gauche” signifie être maladroit, alors qu’on dira de quelqu’un d’habile qu’il est… “adroit”. Là encore : cliché. C’est surtout que tous les objets de la vie quotidienne sont créés par et pour des droitiers… la vie des gauchers s’en trouve donc un peu compliquée.

● Doués dans les matières artistiques FAUX
Si on a constaté le fait que les gauchers sont peut-être plus attirés par les disciplines artistiques, rien ne démontre en revanche qu’ils aient plus de talent que les droitiers ! Cette idée vient peut-être du fait qu’on a souvent eu tendance à « marginaliser » les gauchers, tout comme les artistes… Michel-Ange et Léonard de Vinci étaient gauchers en tout cas !

Qu’est-ce qui est différent quand on est gaucher ?

On a beau étudier la question, on a encore du mal à comprendre pourquoi certaines personnes sont gauchères et d’autres droitières… Un soupçon de génétique ? Certainement, mais les vrais jumeaux peuvent être latéralisés différemment, donc il n’y a pas que ça. Un peu d’adaptation à l’environnement ? Bien sûr mais certains bébés ont déjà tendance à sucer le pouce de leur main gauche dans le ventre de leur mère, et d’autres non…

Peut-être que ce qui compte finalement, c’est surtout ta manière de vivre ta latéralisation. En moyenne, il n’y a que 10% de gauchers environ. Si tu es gaucher-e tu fais donc partie d’une “minorité”, et ça n’est pas toujours évident. Le monde est plus adapté aux droitiers, pour la simple raison qu’ils sont plus nombreux. Ciseaux, ouvre-boîte, taille-crayons, souris d’ordinateur, cahiers à spirales… Rien n’est du bon côté !

D’un autre côté, cette difficulté supplémentaire permet aux gauchers de développer très tôt des stratégies d’adaptation : les gauchers sont souvent plus habiles de leur main droite que les droitiers de leur main gauche !

Et puis si on se moque du fait que tu es gaucher, tu peux toujours rétorquer que c’est (ou c’était) aussi le cas de Laura Flessel, Jimi Hendrix, Scarlett Johansson, Barack Obama, la Reine d’Angleterre et Albert Einstein. Pas mal, non ?

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